Această rezervaţie forestieră se află pe versantul răsăritean al masivului Rarău fiind una din cele mai mari rezervaţii forestiere din ţară, iar în ce priveşte vârsta Se apreciază că este cea mai veche pădure de răşinoase în amestec cu fag din ţară, chiar din Europa.

Această zonă a dobândit statutul de Rezervație Naturală încă din 1941, bucurându-se astfel de mai bine de 75 de ani de recunoaștere națională pentru comorile naturale pe care le adăpostește. Molizi şi brazi uriaşi, cu circumferinţe care amintesc de Sequoia, ruda lor mai îndepărtată, fac dovada unei vitalităţi extraordinare. Aici, brazi cu diametru de 1 m şi cu înălţimi de 50 m au chiar 300-400 ani. Alţii, care de bună seamă sunt mult mai „bătrâni”, zac prăvăliţi sub povara anilor. Fagii şi paltinii ating şi ei dimensiuni şi vârste nu mai puţin venerabile.

În anul 2017 Codrul Secular Slătioara, alături de alte păduri seculare din România și Europa, a fost inclus pe Lista Patrimoniului Mondial al UNESCO.